科普专栏
鳗鱼的一生
来源:杨俊鹏
2021.07.29
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自古以来,人类对海洋的探索孜孜不倦。随着现代科技的发展,海洋神秘的面纱被逐渐揭开,各种奇特的海洋生物也慢慢地为人类所熟知,有的色彩绚丽、姿态优美,有的憨态可掬、软萌可爱,有的张牙舞爪、奇异可怖。

在各种各样的生物中,有一种全身透明,形似柳叶,在海洋中蜿蜒游动,仿佛一条绸带在翩翩起舞。这种奇异的生物我们并不陌生,它就是我们日常生活中可以吃到的鳗鱼。

它为什么和我们平时见到的鳗鱼不一样?不急,今天让我们来认识鳗鱼这种熟悉又陌生的生物。

1 叶鳗(鳗鱼的幼体)

(图源:《中国国家地理》杂志社特约摄影师张帆;视频网址:https://weibo.com/tv/show/1034:4456337556307991?from=old_pc_videoshow)

鳗鱼,主要为鳗鲡目鱼类的统称,现已知的全世界约有20科111属约800种鳗鱼[1],其中我们常吃的主要为日本鳗鲡,为辐鳍鱼纲、鳗鲡目、鳗鲡亚目、鳗鲡科的其中一种[2],分布于日本至菲律宾间的亚洲大陆及岛屿的河川溪流。

2 各种柳叶鳗(头部照片)

(图源:Moore J A , Fenolio D B , Cook A B , et al. Hiding in Plain Sight: Elopomorph Larvae Are Important Contributors to Fish Biodiversity in a Low-Latitude Oceanic Ecosystem[J]. Frontiers in Marine Science, 2020, 7:169.)


鳗鱼的一生需要经历卵(Egg stage)、柳叶鳗(Leptocephalus)、玻璃鳗(Glass eel)、鳗线(Elver)、黄鳗(Yellow eel)以及银鳗(Silver eel)等6个发育阶段[3]。因为它每个阶段的形态变化较大,在很长一段时间内,科学家们都未能发现该生物的来源。

3 典型鳗鱼的生命周期

(图源:维基百科http://ja.wikipedia.org/)


1、卵

鳗鱼一生中大部分时间都在河里生活,只有产卵的时候会游到离陆地几千公里的海里,称为降河性洄游。它一生中只繁殖一次,繁殖就标志着自己生命的终结。科学家们至今都未确切的发现野生鳗鱼的产卵地,猜测其产卵地在马里亚纳群岛附近,因在该海区发现了最小的鳗鱼幼体,详细产地依旧是个未解之谜[3]

4 鳗鱼卵

(图源:中国鳗鱼网http://www.chinaeel.cn/)


2、柳叶鳗

刚从卵中孵化出的幼鱼身体扁平透明,薄如柳叶,称作柳叶鳗(Leptocephalus)。这时候的鳗鱼身体不是由蛋白质构成,而是胶质的“黏多糖”构成,无色透明,头部很小,身体上有细细的纹路,中间一根脊椎骨贯穿全身。除了一双黑色的眼睛外,血液、内脏、骨骼、皮肤都是透明的。而像肝脏、胆囊、胰腺这种有颜色的器官,在这个阶段还未长出来。柳叶鳗身体扁平,只会顺着洋流到处漂流。在漂流的过程中,它们以海洋中漂浮的有机物碎屑为食,最终洋流会把它带到某个大陆或岛屿附近[3]

5 柳叶鳗

(图源:Moore J A , Fenolio D B , Cook A B , et al. Hiding in Plain Sight: Elopomorph Larvae Are Important Contributors to Fish Biodiversity in a Low-Latitude Oceanic Ecosystem[J]. Frontiers in Marine Science, 2020, 7:169.)


3、玻璃鳗

柳叶鳗形态持续生长,在接近沿岸水域时,柳叶鳗身体逐渐生长转变成流线型,可减少阻力,并脱离强劲的洋流,此时依旧是浑身透明,称为玻璃鳗(Glass eel)。这个时期的鳗鱼获得了游泳的能力,有机会找到附近的河流,并逆流而上,寻找自己的家园[3]

6 玻璃鳗

(图源:动物资讯百科网)


4、鳗线

玻璃鳗进入河口水域时,开始出现黑色素,身体逐渐从透明状变为不透明状,此时的鳗鱼称为鳗线。许多玻璃鳗在这个时期会被人类所捕捞养殖,最后送上餐桌,只有一部分可以溯游而上,进入河流中继续生长,开始在淡水中生活[3]

7 鳗线

(图源:中国鳗鱼网http://www.chinaeel.cn/)

5、黄鳗

在河流的成长期间,鳗线鱼腹部呈现黄色,此阶段称为黄鳗(Yellow eel)。此阶段鳗鱼颌骨变得宽而有力,身上覆盖着淡淡的鳞片[4],会去浅水滩、沟渠、沼泽等各种各样的地方进行生存活动,该阶段也是鳗鱼大部分时间停留的形态[3]

8 黄鳗

(图源:中国鳗鱼网http://www.chinaeel.cn/)


6、银鳗

黄鳗在某个时刻,或许是感受到了繁殖本能的召唤,鱼身会转变成类似深海鱼的银白色,同时眼睛变大,胸鳍加宽,消化系统停止运转,胃被溶解掉,只消耗储备的脂肪,以适应洄游至深海产卵,此阶段称之为银鳗(Silver eel)[3]

9 银鳗

(图源:中国鳗鱼网)


鳗鱼作为餐桌上常见的食材,我们并不陌生,但在2014年,鳗鱼却被世界自然保护联盟(IUCN)列为濒危物种,在三个濒危级别中属于第二等级“不久的将来野生濒危可能性较大的物种”[5]。人们会奇怪为什么鳗鱼这种常见鱼类怎么会成为濒危物种?其实我们日常吃的日本鳗鱼虽然是人工养殖长大的,但并非从鱼卵开始养殖。因鳗鱼生长繁殖规律人类尚不清楚,且鳗仔鱼对食物极其地挑剔,人工环境下很难模仿仔鱼的天然食物,因此人工养殖的存活率极低。且鳗鱼的性别决定属于后天型,主要受周围环境影响:种群密度低时,鳗鱼主要发育成雌性;种群密度高时,大多发育成雄性[6] 。人工饲养的方式无法很好地控制性别,从而导致无法持续人工繁育,因此只有从海里捕捞野生的鳗鱼苗再进行人工养殖这一途径。鳗鱼是所有养殖鱼类中,唯一完全依赖捕捞野生鱼苗的鱼种。然而随着近些年来鳗鱼栖息地的破坏、河流污染、筑坝等因素,鳗鱼数量逐年减少,而人类的食用需求却逐年递增,最终导致鳗鱼的数量岌岌可危。或许在未来的某一天,鳗鱼也终将在地球上消失。。。


参考文献:

[1] Nelson, Joseph S.; Grande, Terry C.; Wilson, Mark V. H. Fishes of the World 5th. John Wiley & Sons. 2016. ISBN 9781118342336.

[2]  Nelson, Joseph S; Grande, Terry C; Wilson, Mark V. H. Fishes of the World 5th. John Wiley & Sons. 2016.

ISBN 9781118342336.

[3] F.-W. Tesch, J.E. Thorpe. The Eel, Third Edition[M] USA:Wiley-Blackwell,2003.

[4] 台湾鱼类资料库;

https://fishdb.sinica.edu.tw/chi/species.php?id=380711.

[5] Pike, C., Kaifu, K., Crook, V., Jacoby, D. & Gollock, M. 2020. Anguilla japonica (amended version of 2020 assessment). The IUCN Red List of Threatened Species 2020: e.T166184A176493270. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-3.RLTS.T166184A176493270.en.

[6] Moore J A , Fenolio D B , Cook A B , et al. Hiding in Plain Sight: Elopomorph Larvae Are Important Contributors to Fish Biodiversity in a Low-Latitude Oceanic Ecosystem[J]. Frontiers in Marine Science, 2020, 7:169.

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